2023

12-18
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中国稀土储量曾独占鳌头独具魅力的工业珍宝美国的资源短板

  稀土并不是一种土,而是一些非常稀少的珍贵金属的总称。世界上目前发现了共有十七种类的重要金属元素,如元素周期表中的镧系元素和钪、钇等,现在

  稀土的英文名是“Rare earth”,意思为“稀有的土壤”,之所以名字都有“土”,是因为稀土在18世纪才被发现和使用。当时受技术水平的影响,发现的稀土量不仅少,而且很难提取,只能用化学法制得少量不溶于水的氧化物,这种氧化物在当年普遍被称为“土”,所以这种叫法也一直沿用至今。

  最早发现稀土是18世纪,当时一位芬兰化学家加多林发现了这种特殊的元素。在1794年,年轻的他旅行到瑞典,在依特比采石场进行考察的时候,发现了从来没有见过的一种新矿石,这是一种形似沥青的重质矿石。

  加多林认为这或许是一种新的元素,便将这块矿石带回了家。后续通过不断进行提炼,加多林从中分离出了人类所发现的第一种稀土元素,被人们命名为“钇土”,即Y2O3,这也是稀土最早被发现的一种。

  从此,科学家们便开始发现更多的稀有金属资源,在后续的几十年内,不断发现了越来越多的稀土,而且技术水平也有大幅度提高。根据稀土元素原子电子层结构、物理化学性质和共生情况等各因素区分,稀土资源主要分为两类。

  第一种叫轻稀土,第二种叫重稀土。还有一种分类方式有所不同,是按照萃取分离进行分类,分成P204弱酸度萃取、P204低酸度萃取和P204中酸度萃取。不同属性的稀土有不同的特性,但是并不是所有都能够用到。

  稀土矿种类十分丰富,人类如今已经发现了各种各样具有不同特性的稀土矿,虽然总共有250种,可是能够为人所用的稀土却十分少,仅有10种能够作为适合现今选冶条件的工业矿物,有些稀土资源还是具有毒性的,少量的稀土便更加重要。

  美国的稀土资源情况非常严峻,美国曾不仅面对石油危机,稀土还是他们的资源短板,美国的稀土量极少,每年的产量都不如我们的一半,美国2019年的产量仅2.6万吨。

  如此少的稀土却要面临极大的行业需求,美国的许多高新技术产业与新能源产业都急需要稀土,稀土的使用是非常广泛的,如果没有这珍贵的稀土资源,很多东西都没有办法生产出来,更何况美国的许多都是高科技产品,更是需要有稀土的支持。

  我们了解了稀土的珍稀性,那么我们国家的稀土量有多少呢?在过去,中国稀土的量并不少,至少相比于全球的其他国家来说,曾经世界上的大部分稀土都产于中国。

  中国曾拥有全球稀土量的71.1%,独占鳌头,近年来储量却逐渐减少,如今仅有23%,这种情况是很严峻的。由于人们以前认为稀土资源是足够充足的,便随意开发,没有进行足量的储存,导致我国的储量越来越少,有很大部分在过去卖到了国外。

  现在人们才意识到增加稀土储量的重要性,但已经为时较晚了。稀土储量可能在后几十年内便会耗尽,而且开发具有一定的困难性。

  我们过去在稀土的价格上也犯了巨大错误,我们随意开发和出口,价格比较低廉,稀土的价格也没有把控在我们手上。稀土毕竟是一种珍稀资源,许多国家认为中国这样的稀土大国应该承担起国家的责任,这对我们进行了一定的道德绑架。

  而且许多外国厂商都用各种恶性手段来造成国内稀土市场的混乱,中国稀土产品价格长期以来一直受国外商家控制,他们会在低价时大量购进中国稀土产品,价格上涨时则停止采购、使用库存,待再次降价时再行购进。这种行为造成了国内的供应商之间形成恶性竞争,不仅低价出售稀土,还破坏了环境,性价比极低,便宜了别人,伤害了自己。

  中国稀土储量在1996至2009年间大跌37%,当时只剩2700万吨,如今现在储存只能再维持十五年左右,科学家们预估在2040-2050年,我国就已经需要从国外进购稀土资源了。

  这样的情况确实让国人心碎,在过去我国的稀土量甚至能排到全球多个第一位,我国曾经也是世界各国的稀土供应商,就像现在的石油供应大国一样,许多国家都没有足够的稀土,只能通过不断地进口我国稀土来维持生产。

  2012年6月20日,国务院新闻办发布《中国的稀土状况与政策》白皮书。该文件指出,我国以23%的稀土资源承担了世界90%以上的市场供应。

  美、俄以及一些拥有稀土资源的欧洲国家均从中国进口稀土。可是正是由于大规模的开发,没有注重环保与可持续发展,这种资源很难再生,现在不仅环境遭到了破坏,而且资源已经即将面临枯竭的状态。

  稀土竞争如此激烈,如此被人们所需,那么它究竟有哪些重要用途呢?事实上,稀土用处是非常大的,稀土可以被用于军事方面、冶金工业、农业方面和玻璃陶瓷等领域。

  对于军事来说,稀土有工业“黄金”之称,它有极其优良的光电磁物理特性,能够被用来制造飞机、坦克、导弹等各种军事武器和装备,是必不可缺的重要资源之一。有了稀土的帮助,军事科技得到了巨大的提升,在过去的基础上能够进行更多的改良,杀伤力也较以往更大。

  曾经美军在冷战后几次局部战争中获得压倒性控制,就是得益于稀土科技领域的技术。如此重要的军事资源,我们必须要加强储存,把控稀土的进出口,不能随意将这种重要资源浪费掉。不然未来有可能发生其他国家用我国的稀土资源造出更加强大的武器,反而来攻打我们国家,这就会搬起石头砸了自己的脚。

  稀土资源中的关键因素“钕”还可以制作出作用极大的“钕铁硼磁铁”。钕铁硼磁铁作为第三代稀土永磁材料,其有非常好的特性,许多关键属性都能够在行业中被人类所利用,钕铁硼磁铁能够被广泛应用于能源、交通、机械、医疗、IT、家电等各个行业。最常见的便是我们每天使用的手机,手机就是使用了这种材料,手机喇叭之所以通过极小的震动便能够传声,而且准确地发出优美的声音,都是因为有钕铁硼磁铁的帮助。

  在未来,随着人们生活发展的需要,信息时代中的许多产品都是用到高技术力,会有更多的科技产品需要用到稀土资源,这也为钕铁硼产业带来更为广阔的市场前景,对于稀土资源的储存也更为重要。

  在全球的大竞争环境下,稀土无疑是一种重要的竞争物资。虽然在几十年后,我国的稀土资源可能比较紧缺,但是人们也不需要特别慌张,因为对于现在来说,我国的稀土量还是足够保持生产的。

  只不过我们现在就要开始重视这种资源的保护,不能够再随意进行开发了,世界上的许多自然资源都是不可再生的,我们需要保持可持续发展观,有效地利用这些珍贵资源。

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