2024

01-10
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中国的稀土有多重要?曾经这么说

  被誉为现代工业的“维生素”的稀土有着重要的战略价值,而近期有舆论称当前中美经贸摩擦持续升级,稀土作为中国的优势战略资源,可能成为中国对美反制的重要筹码。对此,据央视5月28日晚报道,国家发改委有关负责人对稀土产业发展相关问题进行了回应:“如果有谁想利用我们出口稀土所制造的产品,反用于遏制打压中国的发展,那么我想赣南原中央苏区人民、中国人民都会不高兴的。”

  早在1992年在南巡时就曾提到:“中东有石油,中国有稀土。中国稀土资源占全世界已知储量的80%,其地位可与中东的石油相比,具有极其重要的战略意义,一定要把稀土的事情办好。”

  那么,稀土缘何成了一种战略资源?在稀土问题上,美、日、欧都曾怎样变本加厉的索取?中国又该怎样进击?

  稀土,是元素周期表原子序数为57~71的15种元素以及钪、钇两种元素的统称。稀土从18世纪末开始被陆续发现,由于该类元素一般是以氧化物的状态被分离,当时人们常把不溶于水的固体氧化物称为土,因为发现的稀少,所以称为稀土。稀土在地壳中的含量也不少,比常见的铜、锌、镍、钴等元素都多,只是比较分散,真正能成为可开采的稀土矿并不多,且分布不均匀。随便一把泥土中都可能含有少量稀土,即便是最稀有的稀土储量也比黄金还多200多倍。

  1903年,分离了钕和镨的奥地利科学家韦尔斯巴赫在研究中发现,铈受热会迅速氧化自燃,镧在常温下被敲打或锉磨,碎屑会迅速氧化而爆出火花。根据这一现象,韦尔斯巴赫发明了打火石。稀土材料的用途非常广泛,其中的每一个元素都可以形成上千亿元的产业。因此,稀土又被称为“工业维生素”。

  工业上,稀土是“维生素”。在荧光、磁性、激光、光纤通信、贮氢能源、超导等材料领域有着不可替代的作用,想替代稀土,除非有极其高超的技术,目前基本做不到。

  军事上,稀土是“核心”。目前几乎所有高科技武器都有稀土的身影,且稀土材料常常位于高科技武器的核心部位。例如美国当年的“爱国者”导弹,正是在其制导系统中使用了约3公斤多的钐钴磁体和钕铁硼磁体,用于电子束聚焦,才能精确拦截来袭导弹,M1坦克的激光测距机、F-22战斗机的发动机及轻而坚固的机身等等都有赖于稀土,一位前美军军官甚至称:“海湾战争中那些匪夷所思的军事奇迹,以及美国在冷战之后,局部战争中所表现出的对战争进程非对称性控制能力,从一定意义上说,是稀土成就了这一切。”

  生活中,稀土“无处不在”。我们的手机屏、LED、电脑、数码相机……哪个没有使用稀土材料?

  中国稀土矿的储量在世界简直“一骑绝尘”,2015年中国稀土储量为5500万吨,占世界总储量的42.3%,妥妥的是世界第一,中国也是唯一能够提供全部17种稀土金属的国家,特别是军事用途突出的重稀土,中国占有的份额更多。中国白云鄂博矿是世界最大的稀土矿山,占国内稀土资源储量的90%以上,号称“稀土之都”。与中国在这领域的垄断潜力相比,恐怕连掌握了全球69%石油贸易额的石油输出国组织(OPEC)也会自叹不如。

  中国稀土储量和产量遥遥领先,按理说,应该能左右世界稀土价格,从稀土出口中获利甚多吧?

  中国稀土在曾经很长一段时间内以极低的价格被贱卖,其中的故事也恰恰就是一部血泪史,说起来沉重,听起来痛心。

  20世纪60年代,由于国内稀土生产工艺和技术十分落后,那段时期是美国垄断了全球稀土资源的供给,我国只能低价向外国出口稀土矿,然后再高价进口稀土制品。一些国家把稀土生产技术作为高度机密对中国实行封锁,中国对于如此重要的矿产资源,只能把它当作一种最原始的原料贱卖给掌握核心开发利用技术的国家,严峻的现实迫使中国加快稀土分离和提纯技术的开发。

  在关键时候,总有一些“脊梁”们挺身而出,1972年,“中国稀土之父”徐光宪开始了中国稀土分离提纯技术领域“前无古人”的尝试。17种稀土元素的化学性质极为相似,分离提纯十分困难,当时国际上稀土分离的主流选择是“离子交换法”和“分级结晶法”,两种方法分离成本均很高,提炼出的稀土元素纯度较低,不适合大规模的工业生产。

  徐光宪等首次采用研究多年的萃取法技术,最终出色地完成了这项紧急军工任务,镨、钕分离系数打破了世界纪录,在国际上首次实现了用推拉体系高效率萃取分离稀土的工业生产。

  我国稀土产业创新强在哪儿?上海市稀土协会名誉会长朱铭岳在一次研讨会上的发言可谓是最好的诠释,“目前,中国稀土分离技术领先国外5年至10年”。

  我国稀土产业的专利实力如何?北京合享咨询事业部专利总监王萌出具的一份稀土领域的专利检索报告从侧面显示出了我国稀土企业对专利布局的重视,“我国专利法实施第一年就收到近200件稀土相关的专利申请,目前,我国专利数量排名第一的专利申请人已拥有近2000件专利”。

  最早在稀土领域开展专利布局的是美国,1835年,申请人在美国提交了第一件稀土相关的专利申请。中国最早的稀土专利申请始于我国专利法首次实施的1985年,当年,稀土领域的专利申请量达到194件。1999年之后,我国稀土领域的专利布局开始变得活跃,专利数量迅速增长。

  1990年以后,“市场化改革”成为中国大地最炫目的字眼,中小国有企业普遍通过引进外资或民营资本等形式改制为民营企业,“利润最大化”成为公开的主张和行动的目标,“有水快流”则成为大多数生产企业的行动指南。

  中国稀土产量急剧扩大、价格持续下跌的时候,为美日加快开发高技术稀土材料及相关产品创造了条件,也为这些国家的所谓“战略储备”提供了天赐良机。

  20世纪90年代,美国、澳大利亚、加拿大等拥有稀土矿的国家普遍实行限制或停止开发本国稀土矿的政策,转而从我国进口作为战略储备。其实,美国的稀土储量为1300万吨,约占世界储量的10%,相对来说也很丰富,但美国并不开采自己的稀土矿,反而封存了国内最大的稀土矿芒廷帕斯矿,全面停止钼生产及其他稀土矿的开采,每年从我国大量进口稀土进行战略储备。

  更让人痛心的是,我们敞开国门低价供应全世界稀土资源,不但没有换来美、日、欧等的理解和尊重,反而是变本加厉的索取。

  当中国出于规范开采、保护环境等考虑采取了相应的出口配额、出口限制等措施来减少稀土出口后,美、日、欧纷纷坐不住了,从2009年就开始以中国原材料管制为由向世界贸易组织起诉。

  有学者表示,“(稀土)全球一年只需要12万吨,这是非常小的用量,其中还有很多是被有战略远见的国家储备起来的……真正需要(稀土)的那些应用强国早就以低价大量储备了中国的稀土,所以现在中国对稀土的调控根本不会威胁到它们。它们大肆炒作,其实是想让中国继续以不合理的廉价供给他们稀土,同时消耗中国具有独特优势的战略资源……这正是几个稀土进口大国与中国较量的手法。”

  这种强盗逻辑甚至连他们自己人也看不下去了。美国经济战略研究所所长普雷斯托维茨认为,中国限制稀土出口的长远经济战略在于摆脱纯粹的大宗商品供应商的身份,生产高附加值、高技术含量和高技术熟练程度的产品。历史上英、美都这么做过,用这种方法变富的国家现在认为这样的事情不合规矩,这听起来很没道理。

  稀土的战略性地位目前无论在军事还是工业、农业上都难以被替代,这就意味着至少在未来新技术革命之后的相当长一段时期内,稀土在高端生产活动中的重要地位都将难以撼动,其技术应用领域也将是各国抓住高端生产活动的“兵家必争之地”。

  目前美国认定的35个战略元素和日本选定的26个高技术元素中,都包括了全部稀土元素;日、英、法、德等工业发达国家都缺乏稀土资源,但它们都拥有世界一流的稀土应用技术。这些国家都把稀土看作是对本国经济和技术发展有着至关重要作用的战略元素。

  如何充分利用我国在稀有金属资源上这种独一无二的垄断地位,抓住即将到来的新技术革命的难得机遇,将丰富且便宜的稀土资源投入到我国而不是别国的新能源、新材料的研发应用等高质量生产环节上,是我们下一步对于稀土等稀有金属资源利用最应该努力的方向,也是唯一方向。

  最近几年,相关部门加大监管力度,严控黑稀土流通,保护和合理开发优势矿产资源。自然资源部、工信部等八部门发布《关于组织开展稀土行业秩序整顿专项督查的通知》,高压打击稀土违法违规行为,重拳整治行业秩序。

  从2017年底开始,我国正式开放稀土进口。数据显示,2018年我国进口混合碳酸稀土28846吨,进口氧化稀土8876吨,成为世界最大稀土进口国。

  如今,我国对世界市场稀土原料供应份额的比例在逐渐下降。而在稀土的开采和提炼环节,中国已经积累了相当大的优势,大量的稀土原料可以在国内进行深加工,以更高的附加值进行出口。

  (资料来源:新华网 瞭望智库/文、《学习时报》孙佃香/文、《知识产权报》冯飞/文、《新民晚报》方翔/文、《中学科技》)返回搜狐,查看更多

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